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Group of filmmakers sitting in a session
Generously supported by Netflix as part of the Canadian Storytellers Project, the Hot Docs Incubator is designed for documentary filmmakers who are seeking to grow their careers, with a project that demonstrates creative and market potential.

Five Canadian feature-length documentary projects have been selected for the second iteration of the Hot Docs Incubator.

2024 Projects


    Director: Ashley Duong
    Producer: Ina Fichman, Ashley Duong
    Production Company: Ba’s Book Productions (Intuitive Pictures, Da-Lê Films)

    A father writes a memoir to his daughter about his harrowing experiences of the Vietnam War and the Iranian Revolution. The daughter responds by making a film. Ba’s Book offers a disarming look at the intergenerational legacy of war. 

    About the Director:
    Ashley Da-Lê Duong is a Vietnamese-Canadian director, producer, and writer. Her directorial debut, A time to swim, won Best First Feature Film at the Toronto Reel Asian Film Festival 2018. She was a writer and director of Moonrise on the ISS, this hour-long documentary is part of the Space Explorers series, the largest production ever filmed in space. She is CALQ x Villa Saigon Quebec 2023 Artist Laureate in Vietnam. 


    Director: Emily Graves
    Producer: Aeyliya Husain
    Production Company: November Films Inc.

    Visual artist Sarah Gerats confronts the personal impact of climate change through her unique nude self-portraits—in the fastest warming place on earth. Her journey is a reckoning with life: her own, ours, and the planet's.

    About the Producer:

    Aeyliya Husain is an award-winning documentary filmmaker whose work focuses on issues of representation, women, and photography. She has exhibited at festivals both nationally and internationally including, Tribeca Film Festival, where her film Shooting War was nominated for best short documentary. This film examined the Iraq War through the lens of a photojournalist, revealing the stories behind the images and the story of the war itself. The World at Ten, follows the story of two ten-year-old inner-city children as they navigate the world around them. Her film Daughters of the Revolution tells the story of an Iranian activist lawyer and her fight for women’s rights in Iran. These films have also screened at San Francisco Docfest; Glasgow Short Film Festival and São Paulo Film Festival and have been broadcast on CBC, BBC, RSI (Swiss Public TV) and France 4. She directed a feature documentary, 'An Unfinished Journey’ was for CBC, ARTE  and ERT. 


    Director: Aïcha Diop
    Producer: Aïcha Diop
    Production Company: Studio Tokosel

    When filmmaker Aïcha Diop discovers she shares strands of DNA with hundreds of African Americans descended from slavery, she recruits her newly discovered cousin Ciara to join her on a kaleidoscopic and lyrical globe-spanning journey searching for clues into their past. Together they uncover ancestral secrets hidden in the American South, Canada, France and Senegal, crescendoing in a wild and revelatory meeting with Aïcha’s family historians, her Griots, The Guardians of Time. 

    About the Director:

    Aïcha Diop is an award-winning filmmaker. Her debut documentary short Nancy’s Workshop took home the Audience Favourite Award at the 2020 Hot Docs International Canadian Film Festival, the 'Regards d’Ici' prize at the 2021 Vues d’Afriques Film Festival and was nominated for 2 Yorkton Golden Sheaf Awards.

    She describes her filmmaking style as immersive, intimate, propulsive, lyrical and kaleidoscopic. Her dream is to continue making documentaries that ambitiously weave together form and story, and that center the experiences of Black women and femmes. She holds a BA in English: Cultural Studies from McGill University and an MA in Media and Film Studies from The New School. Her Master's Thesis explored perceptions of time and memory in cinema. 


    Director: Émilie Martel
    Producer: Émilie Martel, José Guayasamin
    Production Company: Kannon Films Inc.

    A passionate conservationist races against time to save his endangered primates from inbreeding on an island in the Ecuadorian Amazon while seeking justice against the devastation of an oil spill. 

    About the Director:

    Émilie is a Franco-Ontarian director, writer and producer with mixed Québécois and Huron-Wendat ancestry. She directed, wrote and produced diverse series spanning various genres, mostly her original creations. Notably, she directed and produced the documentary Alias Marie-Soleil, wrote and co-directed a teenage fiction series centered on girls in a hockey league, wrote and directed an unscripted tween cooking series nominated for a Prix Gémeaux. She has also directed several episodes of the series Au Coeur du Yukon and 180. She is a beneficiary of the WIDC director program, the Banff Diversity of Voices Initiative, and the National Screen Institute’s Access BIPOC Producers Program. 


    Director: Vincent Toi
    Producer: Guillaume Collin
    Production Company: Arpent Films Docs Inc.

    Sarah Honoré, an emerging musician from Mauritius, seeks to reclaim her Creole identity through the music of her ancestors, Séga, a musical genre anchored in the history of European colonization and slavery. 

    About the Director:
    Born in Mauritius, Vincent Toi is an award-winning filmmaker and designer. His work as a filmmaker revolves around the power structure that governs colonized communities. His films have screened at festivals such as the Berlinale, Toronto International Film Festival and Hot Docs.  

    Vincent has also worked with the Artist Institute in direct partnership with communities in Haiti to create pathways out of poverty by expanding access to education and providing training in creative industries.

The Opportunity

The second iteration of the Hot Docs Incubator will provide project grants, training, mentorship, and investment to documentary film directors, producers, and editors (referred to as “fellows”) to enhance their business development capacity and drive early interest in their current projects.

Each fellow receives:
  • A grant of $20,000, to be used in the development of their project;
  • ​Two in-person intensive training sessions (three days per session);
  • Ten online training sessions scheduled between in-person intensives;
  • ​Access to our Producer-in-Residence, Director-in-Residence, or Editor-in-Residence for mentorship during the year, as well as a Financial Strategist and Company Builder-in-Residence;
  • All-IN industry all-access passes to Hot Docs 2025.
This cross-disciplinary, intermediate level training will be led by expert facilitators and speakers, delving deeply into the art and business of documentary, market readiness, and company building.

The Incubator will culminate with each fellow presenting a scene select at a Work-in-Progress session during the 2025 Hot Docs Festival, conference, and market. Fellows will receive ALL-IN industry all-access passes to Hot Docs 2025 for further networking and learning opportunities.

Thank you for your interest! Applications for the 2024 program are closed.


Applicants must be:
  • Mid-career documentary filmmakers with a promising project currently in development or production;
  • ​Canadian citizens or permanent residents.
While all participants must be the primary rights holder to the project they are applying with, we are actively seeking applicants who wish to develop their careers in filmmaking and business building. If you own the copyright and are working as the director or editor of your film, we encourage you to apply. You will be asked to identify which discipline you most wish to grow through the program.

Projects must:
  • Be in late development or active production (projects in early post-production may be considered);
  • Be feature-length format (no series work accepted at this time);
  • Have proof of meaningful creative and financial and copyright ownership by the applicant;
  • Have the promise of a strong storyline that appeals to a broad international audience.


  • A strong teaser for the project that will serve as a calling card and assist the team in business development for the project, including pitching to financiers, distributors, commissioners, platforms, and others;
  • Progress on the development/production of the film with experts working in tandem;
  • Enhanced practical knowledge on the craft and business of documentary filmmaking for application towards future projects and opportunities;
  • A business strategy to grow your company;
  • Established or enhanced relationships with fellow filmmakers in the cohort.


Applications for the 2024-25 Hot Docs Incubator are open as of February 28 with a deadline of May 7, 2024. Applicants will be notified of their application status in mid-June 2024.

Applicants must be committed to participating in:

  • The two planned in-person Incubator sessions, currently scheduled to take place in early October 2024 and late February 2025 (final dates TBC);
  • The 2025 Hot Docs Festival, Conference and Market.

Equity Statement

We actively encourage and are prioritizing applications from members of groups with historical and/or current barriers to equity, including, but not limited to:
  • First Nations, Métis and Inuit peoples, and all other Indigenous peoples;  
  • Members of groups that commonly experience discrimination due to race, ancestry, colour, religion and/or spiritual beliefs, or place of origin;  
  • Persons who are disabled or neurodiverse;  
  • Persons who are Francophone.
We recognize that many of these identities intersect and that therefore, equity, diversity and inclusion can be complex. We value the contributions that each person brings and are committed to ensuring full and equal participation for all in our community.

Preparing Your Application

As part of your application, you’ll be asked to:
  • Consider what makes you a good fit for the Incubator program and cohort model;
  • Describe the stage your project is currently at, the project’s feasibility, and your artistic approach;
  • Explain your connection to the subject(s) of the film – what makes you the right filmmaker to tell this story?;
  • Provide a risk assessment;
  • Describe the intended audience.

Application Requirements

The online application must be submitted in English or French on or before the deadline. There is no application fee. All materials received by Hot Docs are confidential.

Application Questions & Required Supporting Documents
To learn more about the application questions and required supporting documents, please review our Required Information. This information is for reference only; all applicants must complete an online application. For further questions, refer to the FAQs section.

Application Support
The Hot Docs Incubator application is considerate of technological, social and accessibility barriers to the application process.

The electronic application is available in English and French. The application process will be considerate of the applicant’s ability to communicate their submission; accommodations that can be made may include an oral or video submission component.

Potential applicants who require assistance are encouraged to request accommodation at least two weeks before the deadline date by contacting [email protected] or by leaving a message at 416.203.2155 ext. 249.

Incubateur Hot Docs

Généreusement soutenu par Netflix dans le cadre du Canadian Storytellers Project, l'Incubateur Hot Docs est conçu pour les documentaristes qui cherchent à développer leur carrière, avec un projet qui démontre un potentiel créatif et commercial.

Merci de votre intérêt! Les candidatures pour le programme 2024 sont désormais closes.


La deuxième itération de l'Incubateur Hot Docs fournira des subventions de projet, des formations, du mentorat et des investissements aux réalisateurs, producteurs et monteurs de films documentaires (appelés « membres ») afin d'améliorer leur capacité de développement commercial et de susciter un intérêt précoce pour leurs projets en cours.

Chaque membre recevra :
  • Une subvention de 20 000 $, à utiliser pour le développement de leur projet ;
  • Deux sessions de formation intensive en personne (trois jours par session) ;
  • Dix sessions de formation en ligne programmées entre les sessions intensives en personne ;
  • Un accès à notre producteur à demeure, à notre réalisateur à demeure ou à notre monteur à demeure, ainsi qu’un stratège financier et création d’entreprise à demeure pour un mentorat pendant l'année ;
  • Des laissez-passer à Hot Docs 2025 pour l'ensemble de l'industrie.

Cette formation interdisciplinaire de niveau intermédiaire sera animée par des facilitateurs et des conférenciers experts, qui approfondiront l'art et l'économie du documentaire, la préparation au marché et la creation d'entreprise.

L'Incubateur se terminera par la présentation par chaque membre d'une sélection de scène lors d'une session de travail en cours pendant le festival, la conférence et le marché Hot Docs 2025. Les membres recevront des laissez-passer à Hot Docs 2025 pour l’ensemble de l’industrie, qui leur permettront d'élargir leur réseau et leurs possibilités d'apprentissage.

Merci de votre intérêt! Les candidatures pour le programme 2024 sont désormais closes.


Les candidats doivent être :
  • Des documentaristes de milieu de carrière ayant un projet prometteur en cours de développement ou de production ;
  • Des citoyens canadiens ou résidents permanents.

Bien que tous les participants doivent être les principaux détenteurs des droits du projet pour lequel ils posent leur candidature, nous recherchons activement des candidats qui souhaitent développer leur carrière dans la production, la réalisation et la création d'entreprise. Si vous possédez les droits d'auteur et que vous travaillez en tant que réalisateur ou monteur de votre film, nous vous encourageons à poser votre candidature. Il vous sera demandé d'identifier la discipline que vous souhaitez le plus développer dans le cadre du programme.

Les projets doivent :

  • Être en fin de développement ou en production active (les projets en début de post-production peuvent être pris en considération) ;
  • Être un long métrage (aucune série n'est acceptée pour l'instant) ;
  • Posséder la preuve que le candidat est propriétaire de la création, des droits d'auteur et du financement du projet ;
  • Promettre un scénario solide qui s'adresse à un large public international.


  • Un teaser efficace pour le projet qui servira de carte-d'affaire et aidera l'équipe a développer le projet commercialement, a le présenter a de potentiels investisseurs/trices, distributeurs/trices, commissaires, plateformes, et al. ;
  • La progression du projet en développement ou en production réalisée en tandem avec des professionnels de l'industrie ;
  • Amélioration des connaissances pratiques sur le métier et l'activité de réalisation de films documentaires en vue de projets et d'opportunités futurs ;
  • Une stratégie commerciale pour développer votre entreprise ;
  • Les fondements ou le renforcement de relations durables avec les autres cinéastes prenant part au programme.


Les dépôts des candidatures pour l'Incubateur Hot Docs 2024-25 commencent le 28 février 2024 et s'achèveront le 7 mai 2024. Les candidats seront informés du statut de leur demande à la mi-juin 2024.

Les candidats doivent s'engager à participer :
  • A deux sessions en personne de l'Incubateur, actuellement prévues pour début octobre 2024 et fin février 2025 (dates définitives à confirmer) ;
  • Au festival, à la conférence et au marché Hot Docs.

Declaration d'équité

Nous encourageons vivement et priorisons les applications provenant de membres de groupes faisant face historiquement et/ou présentement a des barrières de non-équité, dont, non-exclusivement :
  • Les peuples Premières Nations, Métis et Inuits, et tout autres peuples Autochtones ;
  • Les membres de groupes communément discrimines en raison de leurs race, descendance, couleur de peau, religion et/ou croyance spirituelle, ou lieu d'origine ;
  • Les personnes incapacitées ou neurodiverses;
  • Les personnes Francophones.
Nous reconnaissons que ces identités peuvent souvent s'additionner et qu'ainsi l'équité, la diversité et l'inclusion peuvent être complexes. Nous valorisons la contribution de chacun et chacune, et sommes engagés à assurer une participation pleine et équitable de tous les membres de notre communauté.

Préparez votre candidature

Dans le cadre de votre candidature, vous serez invité à :

  • Réfléchir à ce qui fait de vous un bon candidat pour le programme de l'Incubateur et le modèle de cohorte ;
  • Décrire l'état d'avancement de votre projet, sa faisabilité et votre approche artistique ;
  • Expliquer votre lien avec le sujet(s) du film - qu'est-ce qui fait de vous le bon cinéaste pour raconter cette histoire ?
  • Fournir une évaluation des risques ;
  • Décrire le public concerné.

Exigences pour appliquer

Le formulaire en ligne doit être soumis en Anglais ou en Français avant la date finale de soumission. Il n'y a pas de frais d'inscription. Tous matériaux reçus par Hot Docs sont confidentiels.

Questions concernant l’inscription & documents requis
Pour en savoir plus sur toutes questions concernant l'inscription au programme, dont quels documents justificatifs sont requis, veuillez consulter notre page d'Information Requise. Cette information est seulement à fin de référence ; tous candidats doivent compléter une inscription en ligne. Pour toute autre question, consultez la section FAQ.

Le programme d'inscription à l'Incubateur Hot Docs est attentif aux barrières technologiques, sociales et d'accessibilité qui peuvent affecter les candidats.
Le formulaire électronique est disponible en Anglais et en Français. La procédure d'inscription prendra en compte la capacité du candidat à communiquer sa candidature ; l'adaptation pourra inclure, entre autres, la soumission de composantes sonores ou vidéos.
Les candidats potentiels qui requièrent de l'assistance sont encouragés à placer une demande d'adaptation au moins deux semaines avant la date limite, en contactant [email protected] ou en laissant un message au 416.203.2155 ext 286.


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